东边故事:夏洛特的未来’s Most Diverse Area

As 夏洛特 continues to build, 社区 leaders are making sure residents don’t get left behind
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西奥·威廉姆斯(Theo Williams)于2015年在旧的伊斯特兰购物中心(Eastland Mall)开设了露天跳蚤市场。图片由洛根·赛勒斯(Logan Cyrus)摄影。

危险的星期五 12月初,梅克伦堡县专员Mark Jerrell前往远东。那’是他所说的小镇东部边缘的区域,那里的露天购物中心和四车道交叉口被农田和树林所取代。他的福特F-150是两人车队中的第二辆车:从社交角度看,夏洛特市议会议员马特·牛顿(Matt Newton)驾驶城市经理马库斯·琼斯(Marcus Jones)开着另一辆车。牛顿和杰瑞尔在沿着Plaza Road Extension行驶时,通过免提电话解释了远东地区的基础设施如何跟不上增长的步伐。他们想亲自向琼斯展示后果。返回办公室后的几分钟,杰勒尔告诉我,他希望与琼斯和牛顿的搭便车活动能够引起公众对这座城市被忽视的部分的关注。

“我不仅是作为专员,而且也是居民和选民,因为我住在那儿,”耶雷尔说。 (代表第5区议会的牛顿和一般的市议会议员Dimple Ajmera居住在同一地区。)’他的职责远远超出了他自己的邻居里迪克里克(Reedy Creek)。他代表第4区,该县从密德伍德广场和伊丽莎白广场等近邻一直延伸到沿Eastway Drive和East W.T. Harris Boulevard的城市蔓延,一直延伸到485号州际公路。—近东,中东和远东。就像亚洲人写得太小一样,夏洛特的这片土地太多样化了,以至于无法理解为一个整体。

我与东区社区领导人交谈,试图将点点滴滴联系起来。我发现了一个印象派风景,一个代表各个社区协会,开发商以及城市和县的工作的笔触集合。与我交谈的居民越多,我越能意识到我缺少多少观点。我学得越多,就越了解自己做了多少’不知道。最后,我不得不退后一步,斜视斜纹的颜色。我看到一个城市在为增长而奋斗,因为它庆祝某些地区的发展成功,而另一些地区仍在为基本服务而奋斗。但是我也看到社区领袖网络决心投资东区’不仅为居民,而且为现在和未来的所有夏洛特人带来了更多的可能性,从而改善了人们的生活质量。

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东部代表 历史学家汤姆·汉切特(Tom Hanchett)所说的“salad-bowl suburbs.”夏洛特小城从1950年代开始发展,始于’90年代,来自世界各地的移民沿着中央大街和北Tryon街走廊定居。但是移民不是’唯一一群涌向东边的人。在美国出生的各个种族的人们都在这里定居,这吸引了它的便利性和可负担性;今天,约有22万人居住在耶勒尔’的地区。随着时间的流逝,这些社区仍然与众不同,因此“salad bowl” instead of “melting pot.”

尽管密度不断增加,但东部郊区仍然对汽车有特殊的依赖性。在20世纪的最后几十年,沿着中央大街的旅程是一次穿越时空的旅程:历史悠久的步行道“stroll zone”位于商业中心人行道旁的米德伍德广场(Plaza Midwood)逐渐陷入繁忙的通道,在通往标志性的百万平方英尺的Eastland购物中心的途中,汽车堵塞了路口。

“It didn’在我去伊斯特兰之前,对我来说好像是圣诞节”毕生都是东边居民,现年79岁,是七届理事会议员,1959年获得中央高等文凭,2013年曾短暂担任市长。她仍然有带去商场的溜冰鞋,其中在室内溜冰场溜冰东边’经典的经验。该购物中心于2010年永久关闭。该市于2012年购买了该购物中心,并于一年后将其拆除。从那时起,这个占地80英亩的物业就吸引了人们去想象东边的未来。

在超过四分之一世纪的时间里,该购物中心一直是该地区的焦点,自拆除以来,该场所继续在有关如何振兴东侧的讨论中占据主导地位(请参阅第14页)。但是,东边充满了种种祸患和机遇,是一个湿滑的,多触手的生物。“人们称之为“新月”的根本问题是梅克伦堡县中部较不富裕的社区,这是投资的遗留问题,”汉切特通过电话告诉我,“政府花更少的钱—人民的政治权力较少,因此政府的支出减少了—而且您的投机性房地产投资人并未大力投资。”结果是夏洛特市一片残缺的身影,这个地方经常被公众所忽视。但是,缺乏投资也使城镇的这一面负担得起,使其成为移民,难民,艺术家和年轻专业人士的避风港,这些人在全市范围内促进创新。“核心问题” Hanchett says, “是,多少钱就是好钱?”

新东区地图路径

Mecklenburg County Commissioner Mark Jerrell refers to the 部分 of his vast district by the informal designations Near, Middle, and 远东.

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助理城市经理 特雷西·多德森(Tracy Dodson)担任市官员,这是她的第三次独立任职—她的第一次开始于2005年—并在这三个阶段都参与了Eastland重建项目。在她对该项目的所有经验中,2018年夏天以来的市政厅都很出色。“我了解混合用途项目。一世’已经建造了它们,我知道它们是如何工作的,我知道如何将它们组合在一起,” she says. “我记得一个公民站在会议上说:‘你知道,你似乎有一个ésumé,并且您似乎了解如何进行开发,但这并没有’并不意味着您了解如何执行此操作。’”多德森(Dodson)解释说,他的意思是,城市和开发商必须听取—really —to the 社区.

麻烦是东边’s “community” is 真 dozens of communities. 他们 speak Spanish, Bosnian, Yoruba, and Bengali. 那里 are the skaters who built a full-fledged skate park on the Eastland site and the vendors at the informal open-air market nearby. “I don’t think that there’曾经有过这样的场景,我们可以说我们钉牢了,并且做到了完美,” Dodson says. “话虽如此,我认为团队实际上做了很多努力,以独特的方式真正地接触了人们。” Tim Sittema, managing partner of Eastland site developer Crosland Southeast, reckons they held 15 or 16 社区 feedback meetings. He attended every one. “I can’记得我从事的开发,” he says, “where I had as expansive a 社区 engagement strategy as this one.”

克罗斯兰东南部的一部分’当务之急是为诸如“统一当地社区。”夏洛特东方(CharlotteEAST)是一家非营利性组织,成立于2006年,旨在在整个东边建立社会和经济资本,它帮助确定并倡导实现这些模糊目标的具体方法。该小组在征求开发人员并向其提供社区反馈方面至关重要。 夏洛特EAST财务主管Maureen Gilewski表示,包括Kinsey在内的许多董事会成员对该网站的胜利感到失望’有一个更大的公园。但是她’我很高兴该计划现在包括了公共聚会场所。啤酒厂,公园和社区建筑“对于社会参与和社会资本的改善非常重要,” she says. “We don’在东部社区没有那些更远的地方,所以’寻找社区可以聚集的地方总是一个挑战,我认为他们’通过Eastland的发展来实现这一目标。 ”

当我和Sittema交谈时,他’s celebrating the hard-won result of the 社区 feedback process. Two days before, on November 9, the City Council unanimously approved Crosland Southeast’的计划,其中包括杂货店,零售店,办公场所,住房以及美国职业足球大联盟青年学院。经过多年的复杂性,投票被认为是所有参与者的重大胜利,滑冰者和市场销售商可能除外。但是多德森知道光是发展就能赢得胜利’t achieve the city’s goals. “该网站的重建是’修复所有问题的灵丹妙药,” she says. “它是催化剂。而我们的工作是’t done.”

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Eastland购物中心的露天市场在周五和周六开放。豪尔赫(Jorge),尼斯(Ness),大卫(David)和艾米丽(Emily)在12月的一个星期六早晨停下来,然后前往溜冰场Eastland DIY,这是一个临时的滑板公园,也与空旷的Eastland共享。洛根·赛勒斯(Logan Cyrus)摄影。

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杰瑞尔’S SMALL CONVOY 哈里斯停下来­burg 路网ar Albemarle路,在县公园前 在公众查尔斯·迈尔斯(Charles T. Myers)高尔夫球场旁。 J.H.历史悠久的黑人社区冈恩(Gunn)坐在街对面,就在众多建筑工地的正下方,那里的森林被砍伐,为住房开发腾出了空间。杰勒尔,牛顿和琼斯走出车子环顾四周。

东边的骄傲

夏洛特艺术家Red Calaca Studio的Rosalia Torres-Weiner在Eastway Drive和Central Avenue(东侧之一)附近绘制了壁画’的主要路口。 Torres-Weiner收录了东侧的图像’的历史。洛根·赛勒斯(Logan Cyrus)摄影。

杰雷尔说,城市经理大吃一惊。他在Jerrell和Newton解释问题时照相:“The seniors can’甚至穿过哈里斯堡路(Harrisburg Road)到公园享受各种娱乐活动,” Jerrell tells me. “There’甚至不允许他们阻止流量以允许他们通过,这是一个简单的解决方法。”哈里斯堡路(Harrisburg Road)太忙了,居民被困在另一边。 Jerrell继续说道,基础设施故障具有更广泛的含义,他的声音越来越高。“想象一下像公园这样的县城资产。如果它’会在邻居面前,但是邻居可以’无法访问它,这有什么好处?我们说,‘Oh, they don’他们不去公园’不需要公园,那里’不需要我们进行升级,因为公园’s not used.’”

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自从COVID于2020年3月开始以来,赫克托尔一直在出售玩具。他叔叔,市场之一’的第一个供应商,从赫克托旁边的摊位卖糖果’s。其他商品包括西部靴子(底部)和挂绳(中间)。 Logan Cyrus的照片。

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耶和华的第一件事 告诉我我打电话给她的时候是远东地区遭到侵犯。 UNC夏洛特大学犯罪学名誉教授15年前从Concord转到McCarron Way部门,她’杰瑞尔(Jerrell)正在组织远东邻里联盟(Far East Neighborhoods Coalition)来倡导这一部分城镇。

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夏洛特大学(UNC 夏洛特)犯罪学教授,荣誉教授维维安·洛德(Vivian Lord)是美国“Far East”居民说,没有任何基础设施而几乎没有基础设施的无节制的发展会损害其社区。洛根·赛勒斯(Logan Cyrus)摄影。

“没有法规可言,”她说,然后继续列出一些她和她的邻居’挫败感:繁忙的道路,没有肩膀;没有行人或自行车基础设施;遥远的巴士站;缺乏开发商影响费;和—not unrelated—尽管人口激增,但缺乏用于学校扩建的资金。对于那些将这一领域作为夏洛特解决方案的人’在经济适用房危机中,主有选择的话。“如果您想为人们提供负担得起的住房,则可以在人们可以乘坐公共汽车,可以乘坐轻轨,在附近有工作的地方建造住房,” she says. “You don’不能将它们放在10英里以外的地方,唯一吸引人的地方是他们可以将自己的汽车放到’t own on 485.”

勋爵以为这座城市有计划。她和其他约50位远东居民在一年多前参加了一次市议会会议,以表达他们的担忧。他们描述了几乎没有监督的猖ramp发展,细分了135个或更多“matchbox houses”没有计划支持的便利设施或基础设施。如果没有通常用于公共基础设施建设的影响费,市和县将如何管理增长?洛德说,更可笑的是保护夏洛特的誓言’的树冠。 (她邀请我自己开车去哈里斯堡路:“如果您在乎树木和鸟类,请带很多面巾纸。”) The City Council’的回应并没有激发希望。“那天晚上计划部达成了一些协议,说我们在那儿,‘好吧,是的,你知道,我们可能应该有一些东西,但是我们没有’我们的计划中没有任何东西,’” Lord recalls. “They don’t care.”

问题的一部分延伸到东边,那就是品牌。“当我12年前首次加入该委员会时,总是有人在讨论,‘我们的问题是知觉,’” says 夏洛特EAST’的吉列夫斯基。她为《世界口味》(Taste of the World)提供了数年的帮助,以改善它。这次活动吸引了参与者参加东区的美食之旅’的国际餐厅,庆祝该地区 ’多样性是其最大的资产之一,并且是将近东,中东和远东地区结合起来的特征之一。布特福德高速公路(Buford Highway)是亚特兰大市内类似的走廊,其国际票价赢得了全国声誉。它的营销成功提醒我们一个领域’发展与认同’不必看上去像South End,Balrantyne甚至Plaza Midwood。

“对于那些在这里长大的家庭’70s or ’80年代,伊斯特兰(Eastland)的关闭就像棺材的关闭,一场葬礼一样。他们知道这是东边的尽头,” Hanchett says. “And I think it’如果您在这个世界上长大,那么想念正在填补其他所有领域的所有新企业家真的很容易。”当然,东边面临着挑战,但是公众的感觉似乎是一个社区的衰落,以伊斯特兰购物中心曾经的水泥荒地为代表。但是汉切特指出,该镇那部分企业的入住率很高:沿着中环或东路行驶,而您’将会看到nary空置的店面。那里’在市场营销中发挥作用22:东端希望强调并团结其多样性以赢得公众的参与,但是这种多样性—以及移民,难民或少数民族所缺乏的政治权力—首先,这可能使该社区无法在议席上占据重要位置。

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新房屋沿着哈里斯堡路在“Far East,”靠近历史悠久的黑人社区J.H.古恩县专员马克·杰雷尔(Mark Jerrell)说,人流量大,而且没有人行横道,使居民从马路对面的县公园中走了下来。洛根·赛勒斯(Logan Cyrus)摄影。

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尼米·巴特 从1993年从纽约市到夏洛特(Charlotte),因为他喜欢这里的生活节奏较慢。传教士的儿子,他’d在他的童年时代在乌干达度过,然后在1972年家人逃离残酷的Idi Amin政权并定居于父母’他出生于印度,在那里学习土木工程。从1998年到2000年,他领导了Yogi Nagar的开发,这是Idlewild路附近的一小部分国际居民,’是卡罗来纳州亚裔美国商会的前总统兼现任副主席。周三早晨,我在电话上接了巴特,他的反应令我惊讶。我每个人’曾与我高度评价埃斯特兰(Eastland)的计划和程序,但巴特(Bhatt)认为克罗斯兰东南(Crosland Southeast)和该城市没有’在聆听和建设国际社会方面做得不够。

“该系统可以为有权力和地位的人们的利益服务,”巴特说,他相信这个城市的天堂’对于多样性的概念,付出的代价远远超过口头上的服务。 10月,当多德森(Dodson)向市议会提交了Eastland计划时,市长Vi Lyles提出了安装标牌以将中央大街的相邻区域指定为“International Way.” Bhatt believes that’这种空洞的态度使民选官员无法参加真正的边缘化群体,而不是他们首选的国际社会使者。“他们听谁的话?” he says. “那些唱歌并根据音乐调小提琴的人。” He calls himself a “rascal”他的工作是争取人权,并为整个东区的邻居和居民提供良好的生活水准。“My 社区,” he says, “是一个多元化的社区,是夏洛特社区。”

Rocio Gonzalez, director of memberships and programs (and former president) of the Latin American Chamber of Commerce, was instrumental in reaching out to Latino communities for feedback on the Eastland proposals. She found that they wanted to be involved because the results would affect their families and children, but they often had to juggle work and school schedules that left little time for 社区 meetings.

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马诺洛的墨西哥甜面包面包外卖’中央大街的面包店。洛根·赛勒斯(Logan Cyrus)摄影。

“有时候这很难卖” says Gonzalez, who’也在CharlotteEAST板上, “因为我们想说服他们,是的,需要听到他们的声音,他们的声音很重要。” The immigrant 社区, she says, “与任何微型企业有着几乎相同的需求”:安全的环境,家庭可以依靠的薪水和工资,公共交通,良好的教育,优质的医疗保健和舒适的购物场所。它’只是许多人不熟悉美国的流程。

即使对于那些亲密接触的人,该过程也可能令人生畏。 Gilewski向我介绍了一项计划,计划在Albemarle路下方铺设绿色通道网络Carolina Thread Trail。愿景很诱人。但随后她解释了障碍:城市必须为道路改善提供资金,但步道是该县的项目’的公园和娱乐部门,最重要的是,阿尔伯马尔(Albemarle)是国道(N.C. Highway 24/27)。当城市准备投资时,县’t prepared to move forward. I begin to understand how daunting it is to engage in the bureaucratic wrangling required to build a 社区 where people love to live.

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东部社区倡议 激进主义者接受了这项艰巨的任务。住在梅里奥克斯(Merry Oaks)附近的摄影记者南希·皮尔斯(Nancy Pierce)率先在Briar Creek Greenway增建了Arnold和Masonic Drive区域。格罗夫公园社区的米米·戴维斯(Mimi Davis)定期跋涉上城区参加市议会会议,以强调公众评论讲台的东边问题。 Lucien Edwards,谁’s part of the Liberian Community Association, brings his 社区’s到Jerrell关切和其他当选的领导人。艾伦·纳尔逊(Allen Nelson)负责运营英联邦-晨宁邻里协会,并经常召集其他近东邻里的领导人讨论诸如绿道,土地改划和交通等问题。

皮尔斯(Pierce)于1979年搬到夏洛特(Charlotte),并搬到了梅里奥克斯(Merry Oaks),以负担得起。而且,她在密德伍德广场的中央大街上有朋友。一旦她’d定居下来,她很欣赏东边’众多艺术家,移民和年轻家庭。“我只是爱上了它,”她说,部分是因为其潜力:“I’d宁愿去创造某些东西或成为创造东西的一部分,而不是去某个地方’s already cool.”

未开发的承诺也吸引了尼尔森,以及它与市中心的距离。他在夏洛特(Charlotte)南部长大,并在远离摩尔斯维尔(Mooresville)的地区搜寻居住的地方。现年42岁的他和他的家人住在他在2007年买的房子里,在米德伍德广场和伊丽莎白之间的英联邦社区中。纳尔逊深情地记得在伊斯特兰溜冰。但是今天,他认为最能抓住东侧的体验是骑自行车,包括在该地区停车’s local breweries.

在我的谈话中,自行车经常出现:居民希望能够走路和骑自行车。但是米德伍德广场’美丽的新自行车道突然停在The Plaza’与Parkwood路的交叉路口,一条繁忙而危险的自行车道。该市最近完成了在中央大街上的公交车道和自行车道的试点计划,试图将中东从其对汽车的沉迷中解脱出来。在远东地区,繁忙的道路通行时,自行车基础设施似乎是遥不可及的梦想’甚至没有人行横道。

现年50岁的杰瑞尔(Jerrell)与牛顿(Newton)和琼斯(Jones)搭便车一周多后,宣誓就任县长。在接下来的两年中,他’我将通过庆祝什么继续倡导东边’在那里并引起人们注意’失踪。东边’他认为,成功是县’s success.

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沿米德伍德广场(Plaza Midwood)广场(Plaza)的新自行车道突然在Parkwood路(一条繁忙,危险的自行车道)终止。洛根·赛勒斯(Logan Cyrus)摄影。

“您会听到人们说从西班牙语到斯瓦希里语的各种语言。您可以去埃塞俄比亚的餐厅,捷克的餐厅,泰国的餐厅,越南的餐厅,” he says. “如果我们只是扩大足迹,’对于梅克伦堡县来说,这无疑将是有益的,但周边的县也是如此。”当我向杰瑞尔询问界定他所在地区的经历时,他提到千变万化的文化。

但是后来他说真正的东边经验并没有’t exist yet. It’是我们想象中的一种,他和其他人正在努力实现的一种。“我们的决定’再造不是今天” he says. “They’re for 20 years from now. 他们’再造一代。 ”

ALLISON BRADEN是该杂志的特约编辑。

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